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Dolores de Crecimiento

¿Que son los dolores de crecimiento?

Es un cuadro médico que con cierta frecuencia evaluamos en el consultorio. En general, aparece en la edad preescolar, afecta a ambos sexos por igual, y la principal manifestación es el dolor de piernas.

¿Crecer duele?

No. Pero es así como se denomina este cuadro. Como en general se manifiesta en la edad en que los niños se desarrollan, se asocia al crecimiento. Sin embargo, la causa de este cuadro aún no está bien determinada.

 ¿Qué manifiestan los niños?

Los niños se quejan de dolor en las piernas, en los muslos, pantorrillas o detrás de las rodillas. También pueden tener dolor en los brazos. El dolor aparece hacia la tarde o durante la noche, luego de la actividad física propia de la edad. No hay enrojecimiento ni hematomas en las articulaciones, no pierden la movilidad de las piernas, no tienen fiebre ni decaimiento. La queja más frecuente de los papás es “jugó todo el día, y cuando se sentó en casa empezó con dolor”.

Característicamente el dolor cede con una dosis de analgésicos o unos masajes suaves sobre el sitio de dolor.

¿Algún movimiento puede provocarlo?

Andar en bicicleta, correr, saltar en el jardín, o caminar, cualquier movimiento que les haga utilizar sus músculos y articulaciones los puede provocar.

¿Hay alguna molestia que deba alarmarme?

Los niños no tienen fiebre, siguen con su vida habitual. Los dolores no son severos, ni están asociados a un traumatismo importante previo. Deben consultar al Pediatra de cabecera quien evaluará al niño, para descartar otras causas del dolor.

¿Por qué algunos niños los sienten y otros no?

Estos dolores tienen muchas veces un factor emocional de fondo. A partir de estas molestias consiguen algunos beneficios como pasarse a la cama de los padres a la medianoche cuando manifiestan estos dolores, o ser alzados para no caminar. El stress por ciertos cambios (mudanzas, separación de los padres, comienzo del colegio, nacimiento de un hermanito) también puede ser la causa detonante para su aparición.

¿Cómo se diagnostica este cuadro?

El relato de los papás es importantísimo para el diagnóstico. El examen físico es normal. No requiere la realización de exámenes de laboratorio o radiografías. La consulta al Reumatólogo pediatra puede ser necesaria en algunas situaciones.

¿Cuál es el mejor tratamiento?

Sin duda, el mejor tratamiento es explicarles a los papás acerca de la benignidad del cuadro, poniendo el énfasis en detectar probables factores emocionales desencadenantes, en especial cuando los dolores se perpetúan en el tiempo. También es importante darles a los niños una explicación adaptada a la edad, que puedan entender porque la palabra también los tranquiliza.

Además se recomienda un plan de ejercicios supervisado por un Kinesiólogo para fortalecer los músculos y mantener la movilidad articular. Deben continuar con su actividad habitual.

Los masajes sobre los sitios de dolor, en forma suave, y sin aplicar cremas o alcohol (pues pueden resultar tóxicos) son útiles. Un baño tibio también puede ser reconfortante.

Dolor musculoesquelético en el niño pequeño

El dolor que puede referir el niño tanto en sus músculos como en sus articulaciones, es un motivo frecuente de consulta tanto al médico pediatra como al traumatólogo infantil, y causa mucha preocupación en los papas. Esta preocupación lleva, ocasionalmente, a someter al niño a múltiples estudios de laboratorio y de imágenes.

El objetivo de la presente nota es hacer una somera descripción de las causas mas frecuentes de dolor musculoesquelético y dar las pautas de alarma para la consulta.

Las principales causas de dolor se pueden clasificar en:

  • Traumáticas
  • Infecciosas
  • No orgánicas (sin enfermedad de base)
  • Reumáticas
  • Síndromes de hiperlaxitud articular.

Causas traumáticas

Son las causas más frecuentes, y siempre está el antecedente de un golpe o una caída. Si esto ocurriera en el jardín maternal, el informe de la maestra es muy importante, ya que muchos niños en medio de sus juegos pueden golpearse y seguir jugando, y referir dolor varias horas después, o comenzar con impotencia funcional en la zona del traumatismo.

Es importante la valoración en la guardia de pediatría. De existir algún tipo de herida se recomienda la higiene con agua y jabón o con algún antiséptico, y cubrirla con una gasa esterilizada.

Causa infecciosas

Las infecciones en las articulaciones pueden provenir a partir de una herida de piel en la región o secundaria a un proceso infeccioso como por ejemplo un cuadro respiratorio, etc. que esté cursando el niño.

El síntoma principal es fiebre, acompañado de decaimiento, pérdida de apetito, y la articulación puede estar hinchada, caliente, enrojecida, con mucho dolor y dificultad para moverla. Es una urgencia y debe valorarse inmediatamente.

Causas no orgánicas

Muchas veces los dolores que refiere el niño no se relacionan con ninguna enfermedad, y estos son los más difíciles de diagnosticar, debido a que siempre el dolor es asociado a una enfermedad.

Generalmente estos niños tienen una historia de dolor de varios meses, múltiples consultas médicas sin arribar a un diagnóstico.

En nuestra experiencia en la atención integral del dolor musculoesquelético, valoramos mucho la familia y la inserción del niño, las situaciones que vive, por ej. la llegada de un hermanito, la adaptación en el jardín etc. que sumado a un examen clínico normal muchas veces es suficiente para llegar a un diagnóstico.

Síndromes de hiperlaxitud

Los niños pequeños tienen sus articulaciones mas laxas, y por ello la capacidad de flexionarlas mucho mas que los adultos, y al realizar las actividades diarias, pueden sentir dolor musculoesquelético, por lo general, al final del día.

Esto es normal y con el crecimiento del niño desaparecen.

Un porcentaje muy pequeño de hiperlaxitud articular puede asociarse con síndromes genéticos del tejido conectivo. Estos son extremadamente raros y la evaluación del pediatra puede descartarlos con una correcta evaluación.

Enfermedades reumáticas

No son habituales, pero es importante conocer la sintomatología a fin de realizar la consulta apropiada.

Los signos que pueden orientarnos hacia una enfermedad reumática en niños pequeños son:

  • Artritis: se denomina así a la inflamación de las articulaciones con hinchazón y a veces enrojecimiento y/o dolor y limitación para los movimientos. Algunos niños pueden presentar además fiebre que dura muchos días, 15 o 20 días o mas que no se asocia a ningún cuadro infeccioso, durante los picos de fiebre tienen erupciones en piel, van perdiendo el apetito, o están mas cansados y se levantan con entumecimiento matinal que va mejorando con el paso de las horas, y que nosotros denominamos rigidez matinal.
  • Debilidad muscular: La Dermatomiositis Juvenil es una enfermedad inflamatoria de piel y músculos, que puede iniciar con debilidad muscular: el niño se cansa progresivamente, los padres notan que cada vez juega menos o que los mismos le cuestan mas, » parece que perdió las fuerzas», y en piel se observa un color violáceo alrededor de los ojos como signo más característico.

Las enumeradas anteriormente no son todas las causas de dolor musculoesquelético, pero sí un panorama de los grupos mas frecuentes.

Un motivo frecuente de consulta son los llamados «dolores de crecimiento», con una sintomatología similar a la descripta en dolores de causa no orgánica. Nosotros coincidimos en que el crecimiento es un proceso natural que no debe tener dolor, pero si que los niños pequeños «abusan» en el buen sentido de la palabra, de su cuerpo haciendo muchas actividades a lo largo del día, presentando este tipo de dolor, en general por las noches, sin acompañarse de otros síntomas.

Hay otras enfermedades que se acompañan de dolor, pero no es éste uno de los síntomas predominante.

Siempre el niño debe ser evaluado por su pediatra quien orientará el diagnóstico e indicará la consulta especializada si así se requiriera.

12° Picnic de Reumatología Pedriátrica

Ejercicios boca abajo












Ejercicios boca arriba


















Ejercicios agachado






Ejercicios sentado


















Ejercicios parado






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